Tarot et cartomancie : Toute l’histoire

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Histoire du tarot et de la cartomancieL’histoire du Tarot et de son évolution nous emmènent des cours aristocratiques de l’Italie médiévale aux galeries numériques du 21ème siècle ; avec des arrêts en cours de route chez les imprimeurs français, les loges occultes anglaises et les communes californiennes. Dans cet article, nous avons synthétisé la meilleure étude de tarot des dernières décennies en un récit illustré de l’invention du tarot, de son développement en tant que jeu de cartes et de son évolution en un outil contemporain pour la divination et l’exploration créative.

Embarquez avec nous et préparez-vous à un voyage rapide à travers 600 ans d’histoire du tarot.

L’histoire du tarot, les débuts

Il n’y a pas d’objectivité totale – chaque historien voit le monde à travers une lentille culturelle. De notre point de vue européen , le Tarot a jailli de la conscience collective médiévale du nord de l’Italie, a traversé la France et a franchi la Manche. Puis, comme tant d’immigrants, il a traversé l’Atlantique pour rejoindre les États-Unis au début du XXe siècle, où la liberté et l’ingéniosité américaines ont favorisé une explosion créative qui fait encore le tour du monde.

L’histoire du tarot est avant tout une affaire de religion. Le tarot fut à la base conçu pour raconter une histoire chrétienne conventionnelle en utilisant des images de la culture populaire de la fin du Moyen Âge. Associer le tarot à la Cabale, à la légende du Graal, à l’alchimie ou à d’autres systèmes de divination fut une superposition ingénieuse . Le tarot n’a été inventé avec aucun de ces systèmes à l’esprit, mais ces associations fonctionnent bien dans le domaine de la divination et peuvent ajouter de la profondeur à la compréhension des cartes.

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Avant le Tarot 1375-1420 du tarot

Avant que le jeu de tarot puisse être inventé et popularisé, certaines conditions devaient être réunies : du papier bon marché, des méthodes d’impression simples et peu coûteuses, le concept de jouer à des jeux avec des carrés de papier, des réseaux commerciaux pour distribuer des jeux de tarot produits en série et une population urbaine dense pour les acheter. Toutes ces conditions se sont réunies en Europe, en particulier en Italie, dans le dernier quart du XIVe siècle. Le tarot a fait son apparition dès que les conditions l’ont permis ; cela n’aurait pas pu se produire plus tôt.

Tarot histoire
L'histoire du tarot et de la cartomancie : Presse d'époque

Le jeu de cartes en Europe

L'histoire du tarotLe jeu de cartes s’est très vite répandu en Europe, et dès les années 1370, il est devenu si répandu qu’un établissement alarmé le considérait comme un problème social. Même s’il ne reste plus de cartes de cette époque, nous savons que le jeu de cartes était très répandu grâce aux preuves écrites dans les ordonnances des villes, aux sermons qui dénonçaient le jeu de cartes et d’autres vices de la classe ouvrière, aux livres de comptes et aux inventaires des marchands.

En 1376, à Florence, les jeux de type naïf ont été interdits dans un langage qui laisse entendre que les jeux étaient nouveaux sur la scène. Un prêtre dominicain vivant à Bâle en 1377 a décrit un jeu de cartes à jouer avec des suites numérotées de 1 à 10 et 3 chariots de cour. Un inventaire de marchand de 1401 à Barcelone mentionne des cartes dorées.

Tarot ancien 1420-1475

N’oublions pas qu’au début de l’histoire du tarot repose sur des bases religieuses et récréatives. Les jeux de cartes à tours, où l’une des quatre couleurs est désignée comme une couleur “atout” ou “triomphe”, étaient extrêmement populaires dans toute l’Europe à la fin du 14e siècle. Au début du XVe siècle, quelqu’un a eu la brillante idée de créer une cinquième couleur de cartes illustrées qui servirait d’atout permanent pour un jeu appelé “trionfi” (atout).

Les concepteurs de cartes ont illustré ce costume avec des animaux, des fleurs, des scènes de chasse ou des allégories morales. Chose importante pour la suite en ce qui concerne les arts divinatoires.

Le premier jeu de cartes que nous connaissons avec une couleur d’atout supplémentaire a été commandé par le duc Filippo Maria Visconti de Milan au plus tard en 1425. Il demanda à son secrétaire, le savant humaniste et astrologue Maurizio da Tortona, de concevoir un jeu de cartes allégorique basé sur les Vertus et les Tentations.

Da Tortona a écrit un livre décrivant les cartes et leur signification allégorique, ce qui en fait le premier jeu de cartes et le premier ensemble de livres au monde ! Le livre se trouve à la Bibliothèque nationale de Paris, mais le jeu de cartes a été perdu. Un courtisan inventant un jeu de cartes pour un aristocrate mécène est un modèle possible de la façon dont le premier jeu de tarot a été inventé. Ce livre rappelle étrangement ceux qui accompagnent les tarots divinatoire d’aujourd’hui. 

Le tarot italien au 15ème siècle

L'histoire du tarotÀ la fin du XVe siècle, le tarot s’était installé dans la structure que nous connaissons aujourd’hui : vingt-deux cartes d’atout illustrées, et quatre couleurs avec quatorze cartes chacune, dont quatre cartes de cour : roi, reine, chevalier et page. Comme les cartes d’atout n’étaient pas numérotées ni nommées, nous ne pouvons pas être certains de leur ordre ni du nom qu’on leur donnait.

Les premières images de tarot peuvent nous sembler exotiques, mais elles étaient très familières aux joueurs de cartes du XVe siècle grâce aux fresques murales, aux livres illustrés, aux pièces de théâtre et aux concours. Dès le début, tous les jeux de tarot ont fait preuve d’une grande cohérence. Ils avaient tous les mêmes vingt-deux images qui nous sont familières, et aucune autre. Par exemple, la carte Étoile pouvait représenter un astronome, les Mages suivant l’étoile de Bethléem, ou une femme tenant une étoile ; mais la carte était facilement reconnaissable comme illustrant le concept d’Étoile.

L’arrivée du tarot en France 1500-1675 

Au début des années 1500, les cartes à jouer avaient subi un changement sismique :

Les symboles de couleur français que nous utilisons aujourd’hui (carreau, trèfle, cœur, pique) sont devenus le standard des cartes à jouer européennes, faisant du Tarot, avec sa couleur d’atout archaïque et ses pions à l’italienne (tasses, pièces de monnaie, bâtons et épées) un vestige conservateur.

Le nom du jeu a été changé en Tarocchi ou Tarot, pour le distinguer d’un jeu populaire de Triomphe joué avec un jeu de quatre couleurs ordinaire.
Des variantes régionales des jeux de tarot apparaissent, comme le jeu de bolognaise, plus petit, et le jeu de minchiate, plus étendu.
Une version du jeu de tarot utilisée à Milan a voyagé en France et a évolué pour devenir le Tarot de Marseille. L’histoire du tarot prend un nouveau tournant et la cartomancie ne va pas tarder à réellement voir le jour…

L’histoire du Tarot de Marseille

L'histoire du TarotEn 1650, le fabricant de cartes parisien Jean Noblet a créé le premier jeu de Tarot de Marseille que nous connaissons. Il existait probablement des jeux antérieurs, mais nous n’en avons aucune preuve.

Le jeu de Noblet différait du Tarot de Marseille standard de façon très mineure : La carte Tour a le soleil dans le coin supérieur et le feu qui sort du haut de la tour plutôt que d’être frappé par la foudre. Il n’y a pas d’oiseau sur la carte Étoile, le Pendu a des plumes bizarres qui dépassent de ses épaules, et la figure centrale du Monde porte une cape et une ceinture de feuilles au lieu d’un foulard drapé en diagonale sur son corps.

Le premier Tarot de Marseille moderne que nous connaissons a été imprimé par Pierre Madenie de Dijon en 1709. Ce jeu était presque identique à ses précurseurs, le Noblet et le Dodal. En 1736, Chosson de Marseille a imprimé ce qui allait devenir le prototype de la plupart des jeux ultérieurs.

Le Tarot de Marseille devient un support divinatoire

Après les années 1780, les jeux de société, la divination et les études ésotériques ont pris des chemins différents. Le Tarot de Marseille traditionnel, avec ses atouts médiévaux et ses costumes italiens d’épées, de bâtons, de coupes et de pièces de monnaie, est progressivement devenu un vestige démodé qui s’accroche à la vie dans quelques régions où les joueurs s’accrochent à leurs jeux de cartes traditionnels.

Cela a donné aux cartomanciens français du XVIIIe siècle l’occasion d’adopter le Tarot de Marseille, préservant ainsi le jeu de Tarot de Marseille traditionnel de l’oubli historique.

tarot divinatoire

La naissance des arts divinatoires en France

Le Paris des années 1770 et 1780 a été un épicentre de changements politiques et sociaux. Alimentée par les idéaux de la guerre d’indépendance américaine, la France a connu une révolution violente et cataclysmique qui a temporairement purgé le pays de sa monarchie et de son système hiérarchique de classes. Germain et le comte Cagliostro sont entrés dans les salons de la haute société avec des promesses séduisantes de richesse rapide et de vie éternelle. Des sociétés mesméristes dédiées à la guérison magnétique apparaissent dans les villes d’Europe, tandis que des intellectuels étudient l’alchimie. Les arts divinatoires naissent en France.

Alors que les joueurs abandonnaient le Tarot de Marseille au profit de jeux de Tarock décoratifs, les membres des loges ésotériques découvraient que le Tarot de Marseille, avec ses cartes de couleurs italiennes ornées et ses atouts énigmatiques, était un livre de sagesse légué par les mages de l’Egypte ancienne.

Entre les mains des voyants, le Tarot est devenu un outil permettant d’organiser un vaste ensemble de correspondances occultes, et les atouts du Tarot de Marseille ont été redessinés pour illustrer ces enseignements ésotériques.

tarot de marseille

Un nouveau type de tarot voit le jour 

Cette nouvelle façon de voir le Tarot a été présentée au public en 1781 quand Antoine Court de Gebelin a publié un essai sur le Tarot dans son histoire en plusieurs volumes du monde ancien, Le Monde Primitif. Cet essai est le premier document écrit que nous ayons qui correspond à chaque atout à une lettre de l’alphabet hébreu, et qui raconte l’histoire de l’invention du jeu de cartes dans l’Égypte ancienne. Soixante ans plus tard, ces idées en sont venues à dominer les études de tarot grâce à l’énorme influence du magicien Eliphas Levi.

Si vous pensez que le Tarot est originaire de l’Egypte ancienne, alors le symbolisme chrétien médiéval comme le Pape et le Jugement dernier doit être une corruption anachronique de l’imagerie égyptienne originale et doit être purgé du jeu de tarot. À la fin du XIXe siècle, trois types de jeux de tarot permettaient de résoudre ce problème :

 

-Etteilla

-Des jeux de cartes égyptiens basés sur les écrits de Paul Christian

-Des jeux cabalistiques basés sur les enseignements de De Gebelin, Levi, Wirth & Papus

Etteilla, pionnier du tarot divinatoire

voyance divinatoire histoireEttteilla (1738-1791) était un cartomancien professionnel et un étudiant en alchimie qui a conçu un jeu de cartes radicalement nouveau qui est allé plus loin que tout autre en revisitant le tarot comme un livre de sagesse égyptien. Il était conscient de la relation entre le tarot et la Kabbale, mais préférait mettre l’accent sur l’astrologie et la littérature hermétique dans son jeu, qui n’avait pas l’air particulièrement égyptien.

Les cartes sont numérotées de 1 à 78, et les atouts s’écartent de l’ordre standard du Tarot de Marseille. Les cartes Arcanes majeurs ont des significations divinatoires droites et inversées dans les marges. Les cartes Arcanes mineures sont divisées en un rectangle jaune et bleu, avec des symboles de couleur dans le segment bleu supérieur, et des symboles supplémentaires dans le segment inférieur. Etteilla est considéré comme le cartomancien moderne. Il a été le premier à utiliser des renversements, à disposer les cartes en éventail, à lire les cartes comme un récit continu, et le premier à publier des significations divinatoires. Il a dirigé une école d’astrologie et de tarot et a publié le premier livre sur la façon de lire le tarot.

Bien qu’Etteilla ait dirigé une école de tarot, publié des cours par correspondance et ait eu un groupe de fidèles qui ont continué ses enseignements après sa mort, son jeu de cartes et ses méthodes de lecture étaient trop personnels et excentriques pour devenir populaires.

Son école a fini par disparaître, mais ses enseignements ont toujours une influence considérable. La signification de ses cartes divinatoires a beaucoup influencé les occultistes anglais S. L. MacGregor Mathers et A.E. Waite, et elle sous-tend la signification de nombreuses cartes de Rider Waite Smith. Récemment, des livres de poche sur la façon de lire avec le jeu d’Etteilla ont été publiés en France, il se peut donc qu’il connaisse un renouveau.

Arrivée du Tarot Egyptien

Tarot EgyptienDans son livre de 1870, L’histoire de la magie, Paul Christian décrit 78 cartes de tarot égyptiennes. En 1896, M. O. Wegener a utilisé ces descriptions pour illustrer un livre sur le tarot hermétique de R. Falconnier. Ce jeu de tarot égyptien, qui a fait école, est toujours publié sous le nom de Tarot égyptien par la société américaine Games Systems Inc. Le livre Practical Astrology de 1901 du comte de Saint-Germain a plagié Christian et Falconnier et a servi de modèle pour le jeu de tarot de l’Église de la lumière de C. Z. Zain et le jeu de tarot égyptien de A.G. Mueller.

Les dessins de Wegener ont également influencé le jeu de Knapp-Hall du XXe siècle, le jeu de la Fraternité de la lumière et le jeu Ibis qui est une version colorée des dessins de Wegener. En 1865, le lecteur de cartes professionnel Edmond Billaudot a dessiné à la plume et à l’encre un TdM égyptianisé, basé sur les écrits de Paul Christian. Il est actuellement publié par Grimaud sous le titre Le Grand Tarot Belline. Les occultistes comme Oswald Wirth et A.E. Waite ont ajouté des touches égyptiennes à leurs jeux pour reconnaître l’origine égyptienne perçue du Tarot.

Eliphas Levi : Tarot à base de cabale 

 

tarot divinatoire en ligneEliphas Levi a écrit l’un des traités les plus influents de l’histoire de l’occultisme occidental, Dogme et rituel de la magie transcendantale, publié en 1856. La synthèse de Levi sur la magie cérémonielle, l’alchimie, la Cabale et le Tarot, basée sur la Cabale chrétienne d’Athanasius Kircher du XVIe siècle, est devenue le nouveau paradigme des enseignements ésotériques et magiques européens. Levi a associé chaque trompette de Tarot à une lettre de l’alphabet hébreu et a placé les 78 cartes sur l’Arbre de vie.

Son enseignement selon lequel les quatre lettres hébraïques du nom de Dieu sont les mots suprêmes du pouvoir a été utilisé une génération plus tard par Papus comme base d’un système complet de correspondances de Tarot. Lorsque les idées de Levi ont migré à travers la Manche, elles ont été adoptées avec des modifications par la Golden Dawn et sont devenues le fondement du tarot ésotérique dans le monde anglophone. Les correspondances de lettres hébraïques de Levi peuvent être vues sur de nombreux jeux contemporains tels que le Knapp-Hall, Oswald Wirth, Universal Dali, et le Tarot des âges.

 

Tarot divinatoire anglais 1880-1940 

Notre mondvoyance en  Angleterre e séculier et multiculturel a commencé à prendre forme dans la dernière partie du XIXe siècle. Les journaux en Europe et aux États-Unis ont publié des annonces pour des astrologues, des hypnotiseurs, des guérisseurs et des médiums. C’était un âge d’or pour les loges occultes, où toute personne ayant une robe et une philosophie tirées de l’hermétisme, de la cabale et de l’Orient mystérieux pouvait fonder une loge et recruter des adeptes enthousiastes.

L’Église n’était plus la force culturelle dominante, et la nouvelle vision du monde scientifique était en fait bonne pour les chercheurs spirituels. Dans une société laïque, l’establishment peut penser que votre rituel pour invoquer les Gardiens du Nord est stupide ou illusoire, mais l’Inquisition ne vous entraînera pas dans un rendez-vous avec la Vierge de Fer.

Jusqu’à la fin du XIXe siècle, le Tarot était inconnu dans le monde anglophone, sauf pour quelques érudits qui savaient lire le français et avaient la patience de parcourir les tomes turgescents d’Eliphas Levi. Un Anglais qui a fait exactement cela a visité Levi à Paris en 1861 et a changé le cours de l’histoire pour l’occultisme anglais et pour le Tarot. Kenneth MacKenzie est revenu de sa visite inspiré pour rédiger une proposition pour une loge occulte dont les enseignements et les rituels seraient basés sur les révisions du système de Levi par MacKenzie.

Un jeu de tarot totalement nouveau ferait partie intégrante des enseignements de la loge. Après la mort de Mackenzie en 1886, ses papiers ont été acquis par deux occultistes qui ont utilisé ses écrits pour créer l’Ordre hermétique de la Golden Dawn. Si la veuve de Mackenzie avait brûlé ses papiers, le tarot anglo-américain aurait pu se développer sur le modèle d’Etteilla ou de Wirth. Au lieu de cela, le manuscrit du Cipher a tout changé.

Arrivée du tarot aux Etats-Unis

tarot américainLe capitalisme, le populisme et l’ouverture démocratique ont caractérisé la scène du tarot américain depuis ses débuts au début du 20e siècle. Si vous vouliez apprendre le tarot, vous n’aviez pas besoin d’être proposé pour devenir membre d’une loge secrète.

En 1920, vous pouviez assister à l’une des conférences publiques de Paul Foster Case ou acheter son cours par correspondance. La Fraternité de la Lumière de C. C. Zain proposait également des cours par correspondance. Les bricoleurs pouvaient acheter un jeu de cartes piraté Rider Waite à la maison d’édition de Laurence et apprendre à lire avec leur édition piratée de la Clé picturale du tarot de Waite. En 1917, F. Homer et Harriette Curtiss, disciples de Madame Blavatsky, ont illustré le premier livre de tarot américain, La Clé de l’Univers, avec les jeux Wirth, Falconnier-Wegener, Tarot de Marseille et Rider Waite Smith.

Le tarot est arrivé en Amérique du Nord au début du XXe siècle, coupé de ses racines italiennes et enveloppé d’une aura d’ésotérisme. En 1915, tous les grands jeux et traditions avaient migré vers les États-Unis :

  • Le dessin ésotérique égyptien de Falconnier et Wegener basé sur les écrits de Paul Christian
  • Le jeu de cartes d’Oswald Wirth basé sur les descriptions d’Eliphas Levi
  • Le Tarot de Marseille
  • L’Ordo Templo Orientis d’Aleister Crowley et son jeu Thoth
  • L’ordre hermétique de l’aube dorée
  • Le jeu de cartes Rider Waite Smith

Le tarot aujourd’hui 

Il ne fait nul doute que le tarot est devenu le support indispensable de tous les professionnels des arts divinatoires et, en particulier de la voyance. Il est devenu le prolongement du voyant, ils sont inséparables. Et bine souvent, le voyant a sa propre interpretation des cartes. C’est ce que l’on appelle prendre possession de son tarot. 

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L’histoire du tarot est fort méconnue. Si de nombreux livres abordent sa pratique ou ses significations, les rares publications historiques existantes circulent peu en dehors du cercle des chercheurs. Isabelle Nadolny entend y remédier en proposant au grand public un vaste panorama du tarot à travers les siècles. Cette présentation est assortie d’illustrations issues des fonds de la Bibliothèque nationale de France, de collections privées ou publiques, qui, pour certaines, sont publiées ici pour la première fois. Toute personne ayant prêté attention à ces cartes à la fois simples et mystérieuses est naturellement amenée à se poser quelques questions : sait-on vraiment d’où vient le tarot ? Comment fut-il constitué et dans quel but ? N’est-il qu’un modeste jeu de cartes, et si oui, pourquoi est-il devenu un des piliers de l’ésotérisme contemporain ?

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